Available on JSTOR at: doi.org/10.2307/3334458

Jusqu'à récemment, on connaissait peu de choses sur l'art de l'Afrique de l'Est. En effet, la plupart des auteurs ont prétendu soit qu'il était nonexistant, soit qu'il n'en subsistait que des formes dégénérées: à savoir d'une part, un “art d'aeroport” et d'autre part, la production d'artistes modernes imitant trop volontiers les styles européens. Mais l'étude de l'art des Makondé – et des autres peuples de l'Afrique de l'Est – tend à établir la preuve du contraire. La tradition de l'art du Makondé est longue et a trouvé une première expression dans un style naturaliste. Au fil des années, cette tradition a subi de nombreuses influences, parfois à son profit et souvent à son détriment. Les Makondé sont devenus par conséquent, des fournisseurs de bibelots les plus habiles et prolifiques, mais par ailleurs, ils sont aussi parmi les créateurs de l'art le plus intéressant et le plus complexe de la période moderne du Mozambique et de la Tanzanie. Aujourd'hui, l'art moderne du Makondé ne peut plus être considéré comme un art tribal, c'est plutôt un style ou une technique particulière de la sculpture sur bois en cette région de l'Afrique de l'Est.

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